Астрофитум называют кактусом-звездой за необыкновенную форму стебля. При этом у многих видов практически нет колючек. Эти растения невероятно декоративны и даже в отсутствии цветения привлекают интерес любителей кактусов по всему миру.


Астрофитум принадлежит к семейству Кактусовые. Род Astrophytum, согласно ботанической классификации, включает в себя около 5 видов. В природе растения встречаются в Техасе и Мексике. Селекционеры и профессиональные кактусоводы постоянно пополняют численность рода новыми сортами и гибридами. Дикие Астрофитумы могут отличаться друг от друга в зависимости от условий произрастания, поэтому зачастую довольно сложно определить вид отдельного экземпляра.

Астрофитум




Стебель Астрофитума в молодом возрасте шаровидный, но со временем он приобретает цилиндрическую форму и удлиняется. Ствол растения одиночный, мясистый, покрыт зеленой, серовато-зеленой или голубоватой кожицей и украшен большими рельефными ребрами, число которых в зависимости от вида варьируется от 3 до 10 штук. Эти рельефные образования равномерные и симметричные, придают кактусу форму правильной звезды. На вершинах ребер располагаются белесые ареолы. Из ареол растут колючки, величина и форма которых варьируется в зависимости от вида кактуса. У некоторых разновидностей колючки короткие и тонкие, у других же они толстые и изогнутые, существуют виды и сорта, полностью лишенные шипов. Также тело кактуса украшают небольшие белые войлочные крапинки. В природе они помогают Астрофитуму поглощать из воздуха молекулы воды. Светлые крапинки образуют скопления и красивые узоры или почти полностью усыпают поверхность стебля, придавая кактусу еще более нарядный вид.

Астрофитум


Во время цветения на верхушках стебля образуются одиночные цветки. Как правило, время цветения приходится на самое начало лета. Цветки Астрофитума полумахровые, широко распахнутые, воронковидные. Они расположены на толстом и очень коротком цветоносе и раскрываются всего на 2-3 дня. Окрас лепестков обычно представлен разными оттенками желтого, от бледного почти белого до яркого и насыщенного. Величина одного цветка может достигать 4-9 см в поперечнике. На одном кактусе может одновременно находиться до 4-5 цветов. После увядания на месте бутона появляется небольшой красный плод с множеством мелких семян.
Все Астрофитумы отличаются довольно медленным темпом роста, что позволяет долгое время обходиться без пересадки и сохранять аккуратную форму пухлой звезды.

Как ухаживать за Астрофитумом
Ухаживать за Астрофитумом очень просто. Требуется только подобрать самое освещенное место и время от времени поливать кактус.




Освещение
Можно поставить горшок с Астрофитумом на подоконник юго-восточного или юго-западного окна. На южном окне растение также будет хорошо расти, но от палящего летнего солнца все же стоит беречь домашнего любимца. В сильную жару кактус может страдать от перегрева и солнечных ожогов, поэтому его притеняют или переставляют на стол вблизи окна. На зиму растение ставят на южную сторону. В холодное время года Астрофитум не нуждается в искусственной подсветке, в отличие от большинства собратьев, что сильно облегчает его содержание.


Температура
Астрофитумы можно содержать при обычной комнатной температуре и не опасаться сильной жары. Если воздух в комнате хорошо циркулирует, а горшок не нагревается от прямых солнечных лучей, то домашнему кактусу ничего не грозит. Осенью показатели температуры постепенно снижают, а зиму растение содержат при +10 +12°С. Во время прохладной зимовки Астрофитум закладывает цветочные почки, и после хорошего отдыха будет ярко и пышно цвести.


Летом кактусы можно выносить на балкон или веранду. Растения нужно беречь от резких перепадов температуры и осадков. Небольшие суточные колебания пойдут на пользу здоровью Астрофитума, но сильное понижение температуры может навредить.


Влажность
Астрофитумы не нуждаются в особых условиях и прекрасно растут при сухом воздухе. Единственный нюанс: нужно обеспечить хорошую циркуляцию воздуха. Нельзя чтобы кактус подвергался воздействию сквозняка. Повышенная влажность при прохладном содержании может погубить Астрофитум, поэтому стоит регулировать этот показатель в зависимости от времени года и внешних условий.
В опрыскиваниях растение не нуждается. Попадание влаги на тело кактуса грозит ему солнечными ожогами или гнилью, которая поражает стебли и корни.


Полив
В течение всего периода роста Астрофитум поливают умеренно, теплой мягкой водой. Нужно дать субстрату в горшке просохнуть между поливами на треть или наполовину. Во время полива нельзя допускать попадания влаги на поверхность кактуса, поэтому воду льют аккуратно, по краю горшка. Зимой растение содержат в сухости. Можно иногда совсем немного увлажнять субстрат, но только если кактус начал терять тургор.


Удобрения и подкормки
Весной и летом в почву с Астрофитумом добавляют специальное минеральное удобрение для кактусов. Дозировку удобрения нужно уменьшить наполовину. Частота подкормок 1 раз в месяц. С осени до конца зимы растение в дополнительном питании не нуждается.


Почва
Для посадки используют легкую рыхлую почвенную смесь. В магазине можно приобрести специальный почвогрунт для суккулентов и кактусов. К готовому субстрату подмешивают немного песка, перлита, кусочков угля и кирпича. Самостоятельно субстрат готовят из листового, дернового грунта, торфяника и песка (1/1/1/1), затем добавляют немного угля.
Разновидности кактуса с большими колючками нуждаются в дополнительном источнике кальция, поэтому в почву можно также добавить немного высушенной и измельченной яичной скорлупы.


Пересадка
Астрофитумы не нуждаются в частой пересадке. Процедуру проводят только, если корни растения перестали помещаться в горшке и торчат из дренажных отверстий. В этом случае кактус переваливают из старой посуды в новую. Новый горшок должен быть чуть больше предыдущего и с достаточным количеством дренажных отверстий.
Во время посадки корневую шейку кактуса оставляют на прежнем уровне и не заглубляют в субстрат. Первый полив после пересадки проводят только через неделю, чтобы растение прижилось и не загнило от воды.




На дно посуды насыпают толстый слой дренажа. Причем дренаж должен быть не только снизу, но и сверху. Нижний дренажный слой толстый, составляет около 1/3 высоты горшка, а верхний просто застилает поверхность почвы. В качестве дренажа можно засыпать мелкие камешки, кусочки кирпича, керамзит или гальку. Сверху насыпают декоративные камешки для завершения вида композиции.


Размножение Астрофитума
Астрофитумы можно разводить только из семян. Эти кактусы вообще не образуют боковых отростков и деток, поэтому семенной метод – единственно доступный вариант.
Семена долго могут сохранять свою всхожесть. Перед посевом их на протяжении 30 минут вымачивают в теплой воде, затем 10 минут держат в емкости со слабым раствором перманганата калия и раскладывают на салфетке.


Для посева можно использовать мелкий речной песок, к которому подмешивают немного угля и листового грунта. Подготовленной почвенной смесью заполняют широкие плошки, увлажняют ее из распылителя и распределяют семена по поверхности. Сверху посевы слегка присыпают песком, а посуду накрывают стеклом или пленкой. Емкость с посевами ставят в теплое светлое место. Для прорастания семян нужно поддерживать в комнате +20 +22°С. Ежедневно укрытие снимают и проветривают тепличку по 10-15 минут. Поверхность почвы нужно держать всегда немного увлажненной, для этого ее орошают из распылителя.
Семена прорастают через 1-2 недели. Когда ростки приобретут округлую форму и окрепнут, их пересаживают в маленькие горшочки.


Болезни и вредители
При неправильном уходе Астрофитум могут поразить вредоносные насекомые. Опасность представляют щитовки и червецы. Небольшие скопления вредителей можно удалить механически мыльным раствором и салфеткой, но в более запущенном случае придется прибегнуть к помощи специальных препаратов. От надоедливых насекомых можно избавиться, обработав все части кактуса и верхний слой почвы Актелликом.


Корневой червец поражает корни кактуса. В результате растение останавливается в росте и увядает. Помочь в этом случае может только пересадка с полной заменой субстрата и удаление поврежденных частей. Растение вынимают из земли, промывают горячей водой температурой около 80°С, присыпают серой и просушивают. После этого кактус высаживают в чистый горшок со свежим прокаленным субстратом.


Особенно опасны для Астрофитумов различные гнили, поскольку в этом случае спасти кактус практически невозможно. Гниль стебля и корней может развиться вследствие избыточного полива и низкой температуры содержания. При первых признаках заболевания можно попробовать пересадить кактус в свежий субстрат и провести обработку фунгицидом. После этого растение поливают очень осторожно.

Астрофитум


Возможные трудности при выращивании Астрофитума
Некоторые изменения в состоянии Астрофитума часто говорят об ошибках в уходе. Следует как можно скорее обратить на них внимание и принять меры. Сигналом к тому, что растению не совсем комфортно, могут послужить следующие признаки:
• На стебле появляются коричневые пятна – скудный полив или полив жесткой водой.
• Отсутствие роста – скудный полив или переувлажнение субстрата зимой.
• Основание стебля стало мягким, а кончик сморщился – слишком обильный полив.
• Ржавые мягкие пятна на стебле – переувлажнение субстрата. Нужно уменьшить полив, а пораженные места вырезать.
• Деформация, неправильная форма тела кактуса – слабое освещение или теплая зимовка.
Если вовремя обратить внимание на эти симптомы, то можно не только спасти кактус, но и восстановить его декоративный вид.


Астрофитум

 

Виды Астрофитума
В комнатном цветоводстве пользуются популярностью несколько видов Астрофитума. Все они обладают своими характерными признаками.


Астрофитум Крапчатый (A. myriostigma) — отличается почти полным отсутствием колючек, но украшен множеством пушистых ареол. Обычно тело кактуса состоит из 5 ребер, но можно также наблюдать экземпляры с 3-10 ребрами. Поверхность кактуса покрыта светло-зеленой или сероватой кожицей с множеством пушистых крапинок, благодаря чему Астрофитум становится похожим на красивую плюшевую подушку. Цветки желтые, полумахровые, около 6-9 см в диаметре.
Сорта:
• Variegatum – вырастает до 60 см в высоту. У молодых кактусов стебель сферический, со временем приобретает цилиндрическую форму. Тело кактуса покрыто белесыми ворсинками, придающими растению беловатый или серебристый окрас. Цвет кактуса меняется от ярких оттенков зеленого до сероватых или фиолетовых. Многоцветные формы украшены полосами и разводами желтого и оранжевого цвета. Ребер обычно 5 или от 3 до 8. Цветет бледно-желтыми цветками.
• Fukuryu nudum – образует неправильную форму с большим количеством ребер и неровными наростами.
• Onzuka – стебель покрыт множеством белоснежных отметин и мелких белых точек.
• Tricostatum – на стебле обычно всего 3 ребра, но со временем их число может увеличиваться. Тело кактуса покрыто многочисленными белыми пятнами.


Астрофитум Украшенный (A. ornatum) — разновидность с толстым мясистым стеблем, густо усеянным пушистыми крапинками. Ребра украшены большими ареолами, каждая из которых содержит от 5 до 11 прямых толстых шипов желто-коричневого цвета длиной до 4 см. Цветы крупные, насыщенно-желтые.
Сорта:
• Spiral – до 10 см высотой и до 3 см в поперечнике. Кожица светло-зеленая, с узором из белых поперечных полосок и чешуек. Ребра рельефные, расположены спиралевидно, обычно их около 8 штук.
• Кабуто — сорт, выведенный японскими селекционерами. Вырастает до 8 см в высоту. Тело шаровидное со слабовыраженными ребрами. Число ребер от 3 до 8 штук. Сам кактус темно-зеленый со множеством белых крапинок. Цветет крупными ярко-желтыми цветами с красным зевом.
• Многорыльцевый — вырастает до 1 м в высоту и 20 см в диаметре. Форма стебля сферическая, уплощенная, со временем вытягивается и становится цилиндрической. Колючки полностью отсутствуют. Поверхность кактуса покрыта серебристыми ворсинками. Ребер может быть от 3 до 8 штук. Соцветия большие, желтые.
• Голова медузы — достигает 18-20 см в высоту. Стебель цилиндрической формы, зеленого цвета. Поверхность кактуса украшена щетинками красного или кофейного цвета. На теле кактуса расположены отростки, похожие на щупальца. Цветет светло-желтыми небольшими цветками.


Астрофитум Козерогий (A. capricorne) — достигает в высоту 30 см при ширине около 17 см. Молодые экземпляры шаровидные, а более взрослые эллипсовидные, вытянутые вверх. Поверхность кактуса поделена на 8 ребер и окрашена в насыщенно-зеленый цвет. Тело растения почти полностью покрыто мелкими пушистыми крапинками. Ареолы пушистые, с 6-7 длинными толстыми изогнутыми колючками. Длина шипов может достигать 10 см. Взрослые кактусы почти полностью опутаны сетью колючек, что придает этому красивому растению немного угрожающий вид. Цветет крупными полумахровыми цветками, окраска которых может быть представлена разными оттенками желтого от светлого до насыщенного. Диаметр цветка до 6 см. Период цветения начинается в мае-июне.
Сорта:
• Aureum – стебель короткий, сферический, высотой до 40 см. Поверхность кактуса зеленовато-голубая с пурпурным оттенком. Ребра острые без белого налета, с множеством спиралевидных шипов золотисто-желтого цвета. Цветки желтые, с красным зевом.
• Crassispinoides – цветет желтыми цветами. Колючки гибкие, желтые.

 

Астрофитум Звездчатый (A. asterias) — медленно растущий кактус родом из Мексики. Тело растения шарообразное, уплощенное, буро-зеленого цвета. Ребра слабо выражены и могут быть почти незаметны. На одном кактусе их может быть около 6-8 штук. Ареолы круглые, со светлой крапчатостью вокруг. Колючки длинные, коричневые. Летом из ареол появляются большие светло-желтые цветки с красноватым зевом. Диаметр цветка достигает 7 см.
В культуре также известны следующие сорта:
• Nudum – стебель полностью голый, темно-зеленого цвета без крапинок, окрашен в темно-зеленый цвет. На вершине ребер располагаются крупные пушистые ареолы. Зимой растение приобретает красноватый оттенок.
• Forma variegata – поверхность кактуса поделена на сектора разных оттенков зеленого, светло-желтого, красного или белого.

 

Астрофитум Коауиленсе (A. coahuilence) — настоящий долгожитель среди представителей своего рода. Растет медленно, но может достигать в высоту более 100 см и в ширину около 25 см. У молодых экземпляров ребра более выражены, но со временем они сглаживаются и становятся почти незаметными. Поверхность кактуса окрашена в темно-зеленый цвет и усеяна множеством белых крапинок. Колючек нет, ареолы почти не заметны и проявляются перед цветением. Цветки лимонного оттенка с оранжево-красным зевом.
Сорта:
• Hakuran – стебель с пятью ребрами, сферический. Цветы желтые с красным зевом.
• Little Flowers – стебли цилиндрические, с пятью ребрами. На вершине ребер располагаются серые войлочные пучки. Цветки мелкие, светло-желтые.

 

Астрофитумы невероятно декоративны даже в отсутствии цветения. Его мягкая, плюшевая поверхность и красивая правильная форма притягивает взгляд. Астрофитум отлично сочетается с другими кактусами и суккулентами, а также подходит для создания композиций, имитирующих пустынный ландшафт.