Пентас – один из немногих комнатных растений, которые могут порадовать шапкой ярких цветов в холодные зимние месяцы. Пышное цветение создает ощущение тепла и уюта, в то время как за окном метет вьюга и падает снег.

Любой цветовод может насладиться зрелищем этого цветущего растения, достаточно изучить его особенности и ознакомиться с некоторыми правилами ухода.

Пентас
Пентас относится к семейству Мареновые. Существует около 50 разновидностей Пентаса, которые пользуются популярностью в комнатном цветоводстве и ландшафтном дизайне. В природе Пентас встречается на территории Африки и Мадагаскара.

Представляет собой Пентас невысокое травянистое растение или небольшой полукустарник. Стебли растения стройные, прямостоячие темно-зеленые. При комнатном выращивании Пентас может вырастать до 50 см в высоту. Листья тонкие, овальной формы с заостренным кончиком длиной около 6 см. Цвет листвы темно-зеленый, поверхность гладкая.

Цветение Пентаса начинается осенью и длится до конца лета. При хорошем уходе растение может цвести почти весь год. Цветки Пентаса или Египетской звезды мелкие, собраны в пышные зонтичные соцветия, которые возвышаются яркой шапкой, почти заслоняя собой зелень. Цветки простые с пятью лепестками, могут иметь белый, розовый, сиреневый или красный окрас.

Пентас

 

Как ухаживать за Пентасом
При уходе за этим великолепным растением важно уделить внимание условиям содержания и подкормкам. Если обеспечить Пентас качественным отдыхом, а также всем необходимым для роста и цветения, то он будет радовать обилием цветов на протяжении почти всего года.

Освещение
Дома горшок с Пентасом ставят на подоконник южного окна. Для полноценного цветения этому растению нужно много энергии солнца, в противном случае цветов будет не так много. После периода покоя нельзя сразу ставить растение на яркое солнце, лучше первое время притенять его легкой занавеской или поставить на стол вблизи окна. При воздействии прямых солнечных лучей на листьях Пентаса начнут появляться солнечные ожоги, а при недостатке солнца цветение будет слабым и непродолжительным.

Температура
Оптимальная температура содержания около +20 +25°С. Если в комнате слишком жарко, то растение начнет вытягиваться, а его листья увядают. В теплое время года горшок с цветком полезно поставить на балконе или в саду.

Влажность
Уровень влажности в помещении должен быть не ниже 60 %. Необходимый микроклимат можно создать при помощи увлажнителей, регулярных опрыскиваний или поддона с керамзитом. Во время опрыскивания нельзя попадать водой на цветы.

Полив
В теплое время года Пентас требует много влаги. С весны полив начинают постепенно увеличивать, при этом почву увлажняют по мере просыхания верхнего слоя субстрата. С осени полив сводят к умеренному, не допуская застоя воды в горшке.
Поливают Пентас только теплой мягкой водой. Водопроводную воду предварительно настаивают при комнатной температуре не менее суток.

Удобрение и подкормки
Во время цветения Пентас подкармливают комплексными минеральными удобрениями для цветущих культур. Частота подкормок 2 раза в месяц. Препарат обязательно должен содержать больше фосфора, поскольку этот элемент стимулирует образование бутонов. Зимой все подкормки прекращают.

Формирование и обрезка
Для того чтобы придать кустику компактный и пышный вид, его нужно периодически подстригать. С момента посадки его ветви укорачивают и прищипывают несколько раз по мере роста. Это поможет не только задать эстетически правильное направление для роста веточек, но и стимулировать образование большего числа цветочных завязей. Обрезку проводят весной или после окончания периода покоя.

Период покоя
Буйное цветение отнимает много сил у Пентаса, поэтому растение нуждается в отдыхе. Лучше всего отправить его в спячку летом, когда стоит очень жаркая погода. Если растение отдохнет 2-3 месяца, то оно обязательно потом порадует обильным цветением.
Для отдыха Пентасу нужно найти темное прохладное место, например, кладовка или погреб. Перед тем как отправить цветок в спячку, его обстригают на 1/3 длины веточек, а также убирают все бутоны вместе с соцветиями.
В августе Пентас достают, пересаживают и ставят на северное окно. Полив вводят постепенно, постоянно увеличивая количество влаги.

Почва
Пентас не выносит содержание соли в субстрате. Для посадки можно использовать любую покупную почвенную смесь.

Пересадка
Растет Пентас очень быстро, поэтому без регулярной пересадки не обойтись. Через 2-3 года темп роста куста слегка затормаживается, поэтому взрослые растения пересаживают только в случае необходимости. Новый горшок выбирают на 3-4 см больше предыдущего. Можно использовать емкость из любого материала, но лучше, если горшок будет широким и устойчивым.
На дно посуды насыпают слой дренажа, затем вынимают Пентас из старого горшка вместе с комом земли, погружают в новую посадочную емкость и заполняют все свободные места свежей землей. Корневую шейку не заглубляют. После пересадки растение хорошо поливают и немного притеняют. Через некоторое время горшок с цветком ставят на постоянное хорошо освещенное место.

Пентас

Размножение
В комнатных условиях Пентас размножают семенами и черенками.

Семенной метод
Семена высеивают весной. Их высеивают в широкие посудины, наполненные универсальным грунтом. Семена распределяют по поверхности, увлажняют из распылителя и накрывают пленкой. Посуду с сеянцами ставят на солнечное место и поддерживают постоянную температуру около +22 +25°С. Тепличку нужно ежедневно проветривать, а также поддерживать поверхность почвы слегка влажной. После того как появятся первые всходы, время проветриваний постепенно увеличивают, а температуру в комнате понижают на 2-3 градуса. Когда сеянцы подрастут и обзаведутся парой настоящих листочков, их рассаживают в отдельные маленькие горшочки. Саженцы по мере роста можно пикировать еще несколько раз. Чтобы увеличить кустистость, нельзя забывать и о прищипках, когда молодые Пентасы дорастут до 15-20 см в высоту.

Черенкование
Небольшие веточки длиной около 8-10 см можно использовать для посадки. Черенки укореняют в воде, а затем пересаживают в емкость с субстратом. После того как саженцы пойдут в рост, их верхушку прищипывают.

Пентас
Болезни и вредители
Пентас редко страдает от болезней и вредителей. Опасность может представлять корневая гниль, клещи и тли. От вредителей можно избавиться при помощи инсектицидов и мыльного раствора. При появлении гнили лучше сразу провести обработку фунгицидами или пересадить растение в свежий субстрат.

При выращивании Египетской звезды могут возникнуть следующие трудности:
• Листья сохнут и желтеют – дефицит железа или азота. Следует ввести специальные подкормки с содержанием этих элементов.
• Остановка роста и отсутствие цветения – переизбыток солей. В этом случае поможет пересадка с заменой субстрата.
• Тонкие чрезмерно вытянутые стебли, мелкие и неплотные соцветия – недостаток света. Лучше переставить растение в более светлое место.

Виды Пентаса
В комнатной культуре выращивают всего несколько видов Пентаса, которые трудами селекционеров стали прародителями множества культурных сортов и славятся высочайшими декоративными качествами.

Пентас ланцетовидный — это самая популярная и культивируемая разновидность с пышными полукуполообразными соцветиями самой невероятной окраски. В культуре пользуются популярностью следующие сорта:
• Старла вайт – образует мощный куст высотой 45 см. Соцветия плотные, состоящие из множества белоснежных пятиконечных цветочков.
• Нью лук – гибридный сорт высотой всего 25 см. Образует ветвистый объемный куст с розовыми, белыми, сиреневыми и красными цветочками.
• Старла Лавендер Шейдес – куст мощный, высотой до 50 см с множеством крупных листьев. Соцветия крупные, диаметром до 13 см, состоящие из нежно-сиреневых цветков.
• Граффити – невысокий однолетник, образующий куст высотой до 35 см. Цветки сиреневые, белые, красные.
• Старла Дип Роуз – вырастает до 45 см в высоту. Цветки мелкие, насыщенно-розовые, собраны в соцветия диаметром около 13 см.

Пентас длинноцветковый — выращивают в открытом грунте. Цветочки мелкие, вытянутые, собраны в редкие соцветия.

Пентас Bussei — подходит только для открытого грунта. Соцветия пышные, цветки розовые с отогнутыми лепестками.

Пентас может стать роскошным украшением дома в зимние месяцы. При правильно организованном периоде покоя, регулярных подкормках и достаточном количестве света это растение радует продолжительным и пышным цветением. Разнообразие сортов и гибридов позволяет оформить пеструю клумбу прямо на подоконнике в обычной городской квартире.