Одно из красивейших каудексных растений – Петопентия Наталийская очень редко встречается в современных домах. Эта лиана обладает не только необычным утолщением корня, которое обычно находится над поверхностью почвы и образует причудливые формы, но и ярким цветом листвы.

В уходе такое растение совершенно неприхотливо и часто цветоводы начинают свое знакомство с каудексными формами именно с этого вида.

Петопентия Наталийская (Petopentia natalensis) относится к семейству Ластовневые. Ранее это растение было причислено к роду Фокея и имело название Фокея Наталийская (Fockea natalensis), под которым его можно встретить и на сегодняшний день. Но Петопентию от Фокеи легко можно различить по форме каудекса. У Петопентии он круглый или шаровидный, может быть похож на свеклу или репу, а у Фокеи верхняя часть корневища чаще всего переплетенная, состоящая из нескольких толстых «пальцев». Поэтому в результате изучения этих растений, было решено отнести Petopentia natalensis к отдельному монотипному роду Petopentia.

Петопентия Наталийская
Родом такой необычный каудексный суккулент из Южной Африки, где он облюбовал прибрежные регионы и каменистые неплодородные почвы. Чаще всего в природных условиях корневище Петопентии находится под поверхностью земли, а ее тонкие и цепкие побеги оплетают рядом растущие растения.

Каудекс представляет собой пузатое шаровидное утолщение в верхней части корневища. В комнатной культуре его принято выставлять напоказ, высаживая Петопентию таким образом, чтобы можно было в полной мере оценить все очарование этого экзотического цветка. В диаметре клубень может достигать 40 см и более, в зависимости от возраста самого растения. Поверхность каудекса покрыта красно-коричневой тонкой корой, испещренной мелкими трещинами.

Petopentia natalensis
Стебли растут пучком из верхней части каудекса. Они тонкие гибкие и могут покрывать достаточно большое расстояние благодаря внушительной длине. Стебли лианы вьющиеся, вырастают до 15 м и часто опутывают близкорастущие деревья и кустарники, поэтому выращивая такое растение дома, очень важно позаботиться о хорошей и вместительной опоре, а также убрать подальше остальные цветы, чтобы Петопентия их не задушила своим буйным ростом. Дома, конечно, ее размеры несколько скромнее и едва превышают 1,5-2 м, но это не отменяет потребность растения в свободном пространстве. Сами стебли голые, покрыты восковой кожицей сиреневого или красноватого цвета, которая со временем грубеет и приобретает коричневатый окрас.

Листья располагаются на стеблях парами, друг напротив друга. Они имеют ланцетную форму и могут вырастать до 8-13 см в длину и 2-4 см в ширину. Внешне красивые кожистые листья Петопентии очень похожи на листву фикуса. Кроме яркого блеска, ее листовые пластины могут похвастаться и необычной контрастной окраской. Внешняя сторона листа темно-зеленая, а нижняя – лиловая. Короткий листовой черешок также обычно окрашен фиолетовый оттенок. Молодые лианы, как правило, имеют более яркий окрас, а уже взрослые и старые стремятся к темно-зеленому и зеленому окрасу листьев с выраженной центральной жилкой светлого оттенка, но при этом они нисколько не теряют своего очарования и экзотичности.

Петопентия Наталийская
Цветение Петопентии необычно, но в домашних условиях часто не может похвастаться особой декоративностью. Цветки с вращающимися венчиками желтовато-зеленого цвета не превышают в диаметре 3 см. Внешне они очень похожи на садовые лилии или звездочки с пятью острыми лепестками и желтыми пыльниками в центре. Чтобы Петопентия Наталийская смогла порадовать своего хозяина полноценным и красивым цветением, необходимо обеспечить качественное яркое освещение и прохладную зимовку, тогда ее бутоны раскроются в полной мере и покажут всю свою скромную красоту.

Как ухаживать за Петопентией в домашних условиях
Петопентия Наталийская неприхотлива и даже у начинающих цветоводов с ней не возникает особых проблем. При выращивании этой каудексной суккулентной лианы важно учитывать некоторые особенности естественной среды ее произрастания и принимать во внимание циклы роста растения, тогда она обязательно превратится в настоящую красавицу и гордость своего хозяина.

Освещение
Петопентия в доме может расти в практически любом месте. Ее можно разместить в затененном уголке или в полутени, но лучшие результаты лиана показывает именно на ярком солнце. Прямые солнечные лучи в жаркий летний полдень могут обжечь ее листья, поэтому, когда солнце находится в зените, растение притеняют. Дома Петопентию ставят на подоконник южного, восточного или западного окна, а от палящего солнца прикрывают ажурной занавеской. Чем ярче освещение, тем интенсивней окрас листьев и обильнее цветение, а сами листовые пластины становятся больше и тяжелее.

При недостатке света Петопентия начинает вытягиваться, а колер ее листьев становится блеклым. Если нет возможности обеспечить достаточное качество освещения, то рекомендуется установить фитолампы или люминесцентные светильники высокой мощности. Продолжительность светового дня должна быть не менее 14 часов в сутки. Даже зимой суккулент нуждается в ярком свете, поэтому в холодное время года его переставляют на подоконник южного окна или досвечивают лампами.

Температура
Петопентия прекрасно растет при комнатной температуре. Вполне комфортный диапазон для ее гармоничного роста +18 +30°С. Растение может переносить кратковременные похолодания до +4°С, но все же не стоит оставлять цветок на свежем воздухе, если температура обещает опуститься ниже +10°С. Зимой Петопентия останавливается в росте и нуждается в прохладной зимовке. В это время уменьшают полив и переставляют цветок в прохладное хорошо освещенное помещение. С конца осени и до начала весны ее содержат при +10°С. Температуру содержания нужно менять постепенно, чтобы переход был плавным. Резкий перепад может привести к потере листвы, болезни и гибели растения.

Влажность и полив
Влажность воздуха в помещении для Петопентии не играет особой роли. Она прекрасно растет, если в комнате достаточно сухой воздух, а вот повышенная влажность может привести к весьма плачевным последствиям. Как жительнице засушливых регионов, ей не нужно опрыскивание и увлажнители, поскольку это растение от природы приспособлено к засухе. Повышенная влажность, особенно в сочетании с обильным поливом, быстро приводит к появлению гнили и гибели цветка.

Поливают Петопентию в теплое время года регулярно, небольшими порциями и только после того как верхний слой земли в горшке просохнет. Нельзя допускать переувлажнения и застоя влаги, иначе корни лианы очень быстро погибнут. Мощный каудекс Петопентии позволяет ей долгое время оставаться без полива, поэтому не стоит беспокоиться, что растение будет страдать от жажды. Если от недостатка влаги каудекс становится мягче, то после полива он быстро возвращает свою плотность. Этот признак поможет выработать свой режим полива в зависимости от предпочтений самого растения и внешних условий.

Зимой полив сводят к минимуму, лишь изредка увлажняя почву в горшке. При прохладной зимовке поливать Петопентию можно 1-2 раза в месяц. К весне каудекс также может стать мягче из-за того, что растение расходовало собственные запасы, но при увеличении полива с началом периода роста этот процесс легко поворачивается вспять и корневище снова становится плотным на ощупь.

Во время полива важно следить, чтобы вода не попадала и не задерживалась на поверхности каудекса, поэтому увлажнять содержимое горшка можно методом погружения или аккуратно вливая воду по краешку емкости.

Удобрение
В качестве подкормки можно использовать специальные составы для суккулентов и кактусов или комплексные минеральные удобрения. Удобрения вносят 1-2 раза в месяц, уменьшив дозировку препарата вдвое по сравнению с рекомендованной на упаковке. Осенью все подкормки прекращают.

Период покоя
Для полноценного роста, развития и цветения Петопентии, нужно обеспечить правильную зимовку в прохладе и при хорошем освещении. С началом осени температуру содержания постепенно понижают и уменьшают полив, при этом растение все также нуждается в ярком освещении, что особенно проблемно в умеренных широтах и северных регионах, поэтому часто без дополнительной подсветки обойтись просто невозможно. Зимой Петопентию содержат при температуре не ниже +10°С, также допускается и содержание в период покоя при температуре +12 +15°С. Важно чтобы земляной ком не был переувлажнен, поэтому почву в горшке увлажняют редко, примерно 1 раз в месяц, но если растение начинает усыхать, то можно его полить вне графика.

В начале весны Петопентию постепенно выводят из состояния покоя, увеличивая температуру в помещении и количество влаги. Когда растение начнет проявлять признаки роста, проводят первую подкормку.

Формирование
Петопентия – это лиана с довольно длинными и цепкими побегами, поэтому без хорошей опоры при содержании взрослого суккулента обойтись будет сложно. Конечно, можно поставить горшок на высокую подставку, но тогда не будет виден пузатый каудекс, а только спадающие плети стеблей с красивыми блестящими листьями. Чтобы оценить красоту Петопентии Наталийской в полной мере, важно установить опору, на которой закрепляют ее стебли. Со временем они опутают предоставленную поверхность и образуют густые заросли.

Почва
Эта суккулентная лиана может прекрасно расти на бедных почвах, но они обязательно должны быть воздухопроницаемыми и хорошо задерживать влагу. Подходящий субстрат можно смешать из торфяного грунта, песка, взятых в равных долях, и добавить немного перлита и кокосового волокна, кирпичной крошки. Можно использовать специальные грунты для кактусов и суккулентов, только при этом не забывать о влагоудерживающих компонентах (кокосовое волокно, сфагнум, куски лавы).

Пересадка
Пересаживают Петопентию по мере роста, когда места в горшке совсем не остается и корни начинают высовываться из дренажных отверстий или сама посуда деформируется от слишком объемного каудекса. При посадке каудекс можно просто поставить на грунт или слегка прикопать не более чем на 1/3 высоты. Молодые экземпляры с небольшим клубневым образованием можно полностью засыпать землей, чтобы ускорить его развитие. Так каудекс будет расти быстрее и наращивать свой объем.

Пересадку осуществляют весной, в марте-апреле. При этом обязательно нужно позаботиться о качественном дренаже и насыпать на дно посуды крупные камешки или гальку для отвода лишней влаги.

Размножение
Размножают Петопентию в основном семенами, хотя при необходимости можно укоренить часть ее веточки. Но для получения гармоничного растения с мощным каудексом лучше всего прибегнуть именно к семенному методу.

Размножение Петопентии Наталийской
Посевной материал распределяют по поверхности влажного грунта, состоящего из равных частей торфяной земли и мелкого речного песка. В готовую почвенную смесь добавляют кокосовое волокно для поддержания постоянной умеренной влажности. После посева емкость накрывают пленкой и выставляют на хорошо освещенное место, поддерживая постоянную температуру в пределах +26 +30°С.

Посуду ежедневно проветривают чтобы под пленкой не скопился конденсат, а после того как на поверхности почвы появятся всходы, можно увеличивать частоту и длительность проветриваний. Когда сеянцы окрепнут, их пересаживают в отдельные стаканчики и поливают по мере просыхания верхнего слоя грунта. Молодым растеньицам нужно много света и тепла, тогда они смогут стать полноценными лианами с пузатым корневищем.

Болезни и вредители
Петопентия редко страдает от вредителей. Опасность могут представлять разве что паутинные клещи, от которых легко можно избавиться при помощи народных методов или специальных препаратов. Главное не запускать проблему и решить ее в кратчайшие сроки. Регулярный осмотр и хороший уход поможет предотвратить проблему или заметить ее незадолго до появления.

При прохладном содержании и чрезмерном поливе Петопентия может пострадать от гнили. Поэтому необходимо тщательно следить за важностью грунта и избегать застоя воды в горшке. Правильно подобранный грунт и качественный дренаж также поможет регулировать уровень влажности в вазоне. Если при достаточном поливе растение начинает увядать, а каудекс теряет свою упругость и становится мягким, то нужно вынуть Петопентию из горшка, очистить от земли, осмотреть и при необходимости удалить подгнившие участки. После этого корешки обрабатывают углем и подсушивают, затем пересаживают в свежий субстрат и обрабатывают фунгицидом.

Петопентия Наталийская не только красивое, но и очень неприхотливое растение, которое может стать отличным украшением любого дома. Достаточно обеспечить ей хорошее освещение, тепло в период роста и прохладную зимовку, тогда она превратится в буйнорастущую лиану с живописно разросшимися ветвями и пухлым сочным каудексом.