Пуансеттия, или молочай красивейший (Euphorbia pulcherrima) — многолетнее растение относящееся к роду Молочай. В природе пуансеттия произрастает в тропическом климате Мексики и Центральной Америки, где достигает 3-х метров в высоту.

В домашних условиях высота растения редко превышает 50 см.

Род молочай насчитывает примерно две тысячи видов не похожих друг на друга растений. Пунсеттия является, пожалуй, самым декоративным видом. От других видов молочай красивейший отличается яркими прицветниками и крошечными жёлтыми цветками, находящимися на концах побегов. Цветение пуансеттии приходится на зимний период. Именно поэтому пуансеттия получила ещё одно название — рождественская звезда.

Рождественская звезда

 

Крупные (10-15 см) темно-зеленые листья и ярко-красные прицветники делают пуансеттию эффектным новогодним подарком. В настоящее время выведены сорта с другими оттенками прицветников — белыми, жёлтыми, розовыми, и даже двуцветными.

Пуансеттия

 

Как ухаживать за пуансеттией
Многие приобретают каждый год к празднику новое растение, а затем, когда красивое цветение закончится, выбрасывают его. Однако, придерживаясь несложных правил в уходе за рождественской звездой, и создав растению весенний период покоя, пуансеттия будет радовать ежегодным декабрьским цветением, создавая новогоднее настроение.

Освещение

Пуансеттия предпочитает хорошее освещение, но следует оберегать растение от попадания прямых солнечных лучей.

Именно продолжительность светового дня напрямую влияет на цветение пуансеттии. Длительное освещение стимулирует рост листьев и сдерживает появление бутонов. Поэтому, чтобы заставить рождественскую звезду зацвести  четко к новогодним праздникам, следует выдерживать определенный режим освещения.

Начиная с конца сентября пуансеттию необходимо убирать в темное место, где отсутствует даже искусственное освещение, на 12-14 часов в сутки, обеспечивая тем самым растению короткий световой день. В это время поддерживают температуру +18°С. Так делают два месяца, затем пунсеттию возвращают к обычному уходу. Через две-три недели после этого рождественская звезда формирует цветочные почки, затем на растении распускаются яркие прицветники.

В период цветения пуансеттии необходимо организовать дополнительную подсветку.

Пуансеттия

 

Температура

Пуансеттия неприхотливое растение, будет себя прекрасно чувствовать при температуре от 16 до 25 °С. Главное, оберегать растение от сквозняков и резких перепадов температур.

Во время цветения пуансеттию лучше разместить в помещении с температурой около +15°С, так растение дольше сохранит свою декоративность. 

Влажность и полив

Во время активного роста (летом) пуансеттии требуется обильный полив, но при этом не должно быть застоя воды в горшке. Постоянный избыток влаги может погубить растение.

В период бутонизации и цветения необходимо следить не только за влажностью почвы. Влажность воздуха должна быть повышенной. Пуансеттии в это время требуются регулярные опрыскивания. Можно установить рядом увлажнитель воздуха или поставить горшок с растением на поддон с влажной галькой или керамзитом.   

После цветения полив сокращают, давая почве полностью высыхать между поливами.

Весной, после пересадки, с началом роста растения, обильный полив возобновляют. 

Молочай красивейший

 

Почва
Почвы пуансеттия предпочитает суглинистые, но при этом хорошо дренированные.

Удобрение и подкормки

Подкармливают пуансеттию регулярно (раз в две недели), за исключением короткого периода покоя, начинающегося по окончании цветения.

Во время активного роста растения (летом и в начале осени) для подкормок применяют комплексные минеральные удобрения. Во время бутонизации и цветения используют удобрения для цветущих комнатных растений, или удобрения с повышенным содержанием калия.

Обрезка

После цветения у пуансеттии наступает период покоя, в это время растение чаще всего сбрасывает листья. В апреле необходимо обрезать побеги растения на высоте около 10-ти см от уровня почвы.

Пересадка

В начале мая пуансеттию пересаживают (методом перевалки) в более просторный горшок. Когда растение тронется в рост, удаляют лишние побеги, оставляя 3-4 самых сильных, чтобы сформировался красивый куст.

Размножение пуансеттии

Размножают пуансеттию стеблевыми черенками. В начале лета срезают черенки, промывают от сока в теплой воде, затем подсушивают на воздухе. Срезы на материнском растении нужно присыпать золой. 

Укореняют черенки во влажном песке или смеси торфа с песком при температуре +20 +25°С.

Болезни и вредители

Сквозняки и резкие перепады температуры могут привести к пожелтению и опаданию листьев. 

Избыточная влажность почвы вызывает появление пятен на листьях. Переизбыток влаги может привести к корневой гнили. 

Пуансеттия может поражаться красным паутинным клещем , белокрылкой и мучнистым червецом.

Все части пуансетти токсичны, попадание сока на кожу или в глаза может вызвать раздражение.