На своей родине в Южной Африке, это необычное и редкое растение получило название Свеча бушменов за свою горючесть. Но если Африканские аборигены использовали Саркокаулон как дрова, то современные цветоводы и любители суккулентов с радостью пополнят свою коллекцию таким экземпляром. Саркокаулон Вандериета пока нечастый представитель комнатных суккулентов, но ценители всего необычного и прекрасного обязательно оценят его очарование и красоту.


Саркокаулон относится к семейству Гераниевых. На сегодняшний день род Sarcocaulon состоит из 14 видов растений, которые произрастают в засушливых регионах Южной Африки. В природе представители рода Саркокаулон предпочитают пустынные и полупустынные регионы с песчаной неплодородной почвой, а также скалистые склоны с каменистой почвой и жарким солнцем. Всех их объединяет небольшие размеры, ветвистые мясистые стебли с колючками и красивейшими абсолютно симметричными цветками.




Sarcocaulon vanderietiae представляет собой невысокое суккулентное деревце высотой 10-20 см. Крона растения раскидистая, от 25 см в диаметре. В своей естественной среде Саркокаулон Вандериета образует густой колючий ковер. Побеги растения сочные, толстые, около 0,5-1 см в диаметре, покрыты толстым восковым налетом. Этот налет обладает высокой горючестью, поэтому местные племена Южной Африки использовали Саркокаулон для растопки костра. Самому же растению восковой слой служит защитой от жаркого солнца, которое на его родине нещадно светит на протяжении всего года.

Саркокаулон Вандериета
Листья Саркокаулона мелкие, мясистые, темно-зеленого цвета с блестящей кожистой поверхностью. Они могут быть эллиптической или сердцевидной формы и чаще всего собраны по нескольку штук и посажены на коротких черешках. Обычно размеры листовой пластины не превышают 0,8-1 см в длину и ширину. Саркокаулон – листопадное растение, и во время Африканского лета он полностью сбрасывает свои листья, оголяя стебли. Вместо листвы на его ветвях остаются тонкие прямые колючки длиной не более 2,5 см.


Кроме экзотичного вида, этот представитель пустынной флоры может удивить своим необыкновенным цветением. Бутоны по сравнению с габаритами самого растения выглядят очень большими, хотя в диаметре они обычно всего около 3 см. Цветки одиночные, распускаются с началом дождливого периода с осени до весны и радуют своей красотой всего сутки, после чего увядают. Лепестки Саркокаулона тонкие, нежные, они как будто сделаны из тонкой полупрозрачной гофрированной бумаги. Вид Вандериета отличается нежно-розовыми лепестками, цвет которых становится ярче ближе к центру цветка.

Sarcocaulon vanderietiae
Контраст нежнейших цветов и толстых колючих стеблей делает Саркокаулон одним из необычнейших растений. Мастера бонсай часто используют этот вид для своих творений, но даже без дополнительного формирования и придания ему особой формы, небольшое суккулентное деревце выглядит просто великолепно.




Как ухаживать за Саркокаулоном Вандериета в домашних условиях
Считается, что Саркокаулон очень плохо приживается в комнатных условиях, но это совершенно не так. Такое красивое и выносливое растение легко можно вырастить на подоконнике в обычной городской квартире, но обычно привезенные экземпляры плохо акклиматизируются, а вот сеянцы отлично растут и через некоторое время превращаются в полноценные деревца с сочными стеблями и красивыми цветами.


Освещение
Все Саркокаулоны нуждаются в ярком освещении круглый год. В доме для них подготавливают самый освещенный уголок или устанавливают фитолампы. При искусственной подсветке длительность светового дня должна составлять около 14-16 часов. Не стоит опасаться, что на южном окне суккулент будет страдать от прямых солнечных лучей. Яркое солнце совершенно ему не вредит, а даже, наоборот, способствует буйному росту и обильному цветению.


Температура
В теплое время года температура в пределах +23 +25 градусов будет вполне комфортна для суккулента, хотя он может переносить и сильную жару более +28 +30°С. Когда Саркокаулон впадает в спячку, его содержат в более прохладных условиях, следя, чтобы столбики термометров не опускались ниже +12°С. Оптимальной температурой в период покоя будет примерно +12 +15°С, хотя растение может переносить кратковременные понижения до +1 градуса.
Летом горшок с Саркокаулоном можно поставить на балкон, лоджию или вынести в сад, установив на открытое место. Важно только позаботиться о том, чтобы температура ночью не опускалась ниже допустимой границы, и растение было защищено от ветра и осадков.


Влажность и полив
Как и все представители пустынной флоры, Саркокаулон не нуждается в увлажнении воздуха и опрыскивании. В природе он привык выживать в суровых и засушливых условиях с минимальными редкими осадками, поэтому не стоит беспокоиться о том, что воздух в комнате слишком сухой. Тем не менее это растение будет плохо расти в душной комнате, поскольку нуждается в хорошей циркуляции воздуха. В то же время экзот очень боится сквозняков, поэтому открывая окно для проветриваний, цветоводу нужно позаботиться о том, чтобы Саркокаулон Вандериета был защищен от потоков холодного воздуха.


Поливают суккулент небольшими порциями после просыхания верхнего слоя. В период роста с весны до начала опадания листвы почву увлажняют раз 1-1,5 недели. После того как Саркокаулон сбрасывает листья и перестает расти, его содержат в сухости, чтобы не стимулировать рост во время спячки. Можно изредка увлажнять содержимое горшка, но только небольшими порциями и не чаще 1 раза в месяц.


Регулируя режим полива, можно «приучить» Саркокаулон к зимнему отдыху и росту в теплое время года, но если продолжать поливать его во время зимовки, когда растение находится в прохладе, то периоды роста быстро собьются, и тогда будет гораздо сложнее организовать для него комфортный отдых. В этом заключается основная сложность содержания этого цветка, поэтому начинающим цветоводам может быть немного сложно выращивать Саркокаулон, но настоящие ценители суккулентов и кактусов вполне справятся с этой непростой задачей.

Саркокаулон Вандериета


Обрезка
При помощи обрезки этому приземистому деревцу можно придать любую форму. Вообще Саркокаулон сам прекрасно ветвится и при хорошем содержании совершенно не вытягивается, но дополнительная прищипка и обрезка ему не повредит, а также поможет стимулировать ветвление. Кроме этого, необходимо удалять увядающие листочки.




Подкормки
В период роста с апреля и до начала осени Саркокаулон подкармливают специальными препаратами для суккулентов и кактусов с низким содержанием азота. Удобрения вносят 1-2 раза в месяц при этом дозировку препарата следует уменьшить вдвое от рекомендованной на упаковке.


Почва
Для посадки и хорошего роста Свече бушменов требуется легкая рыхлая почва с большим содержанием различных примесей. Субстрат может быть довольно бедным, но должен на 70-75 % состоять из разрыхлителей. Обычно используют специальный субстрат для суккулентов и кактусов, к которому подмешивают перлит, пемзу, лавовую крошку, измельченный кирпич и керамзит. Подходящую почвенную смесь можно составить из глинистого или листового грунта и речного песка, взятых в равных объемах. К этому почвогрунту подмешивают разрыхляющие компоненты, костную муку и уголь.


Пересадка
Саркокаулон может долгое время обходиться без пересадки, поэтому эту процедуру проводят примерно раз в год для молодых растений и не чаще чем раз в 2-3 года для взрослых. Пересаживают растение ранней весной в марте-апреле, по окончании периода покоя. Во время посадки важно позаботиться о качественном дренаже толщиной не менее 2-3 см. Для этого на дно горшка насыпают гальку, кусочки кирпича, керамзит или мелкие камешки.


Размножение
Размножают Саркокаулон семенами. Его семена прекрасно прорастают и показывают отличные результаты, а подросшие сеянцы намного лучше себя чувствуют в домашних условиях. Посевом занимаются в конце осени или зимой. Семена распределяют по поверхности влажного субстрата, состоящего из торфяной земли и песка. После посева семена посыпают мелким речным песком, увлажняют из пульверизатора раствором фунгицида и накрывают пленкой.

Посуду с сеянцами выставляют на хорошо освещенное место и поддерживают постоянную температуру около +26°С. Посевы ежедневно проветривают, чтобы под пленкой не скапливался конденсат и при необходимости увлажняют из распылителя. После появления всходов время проветриваний постепенно увеличивают, приучая растеньица к комнатному климату. Если сеянцы посажены неплотно, то их можно не рассаживать в индивидуальные горшочки пока они не достигнут высоты 20 см. За подросшими и распикированными сеянцами ухаживают как за взрослыми растениями.


Болезни и вредители
Саркокаулон редко поражается болезнями и вредителями. Его ствол и ветви покрыты толстым восковым налетом, поэтому вредоносные насекомые его не очень любят, а вот гниль при неправильном уходе и содержании может сильно подпортить жизнь этому растению. Поэтому при посадке важно позаботиться о хорошем рыхлом грунте и качественном дренаже, а также соблюдать режим полива. От гнили избавиться будет сложно, поэтому при первых признаках болезни нужно вынуть растение из горшка, очистить его корни от земли, удалить подгнившие части, подсушить и обработать углем. После процедуры Саркокаулон пересаживают в новый горшок со свежим субстратом и обрабатывают фунгицидом.


Саркокаулон Вандериета довольно редко встречается в комнатной культуре, но несомненно заслуживает внимание цветоводов. Его необычность и красота вызывает неподдельный восторг любителей суккулентов и кактусов, а выращивать такое экзотическое растение при соблюдении нескольких простых правил может быть очень увлекательно.