Семейство луковых отличается большим разнообразием. Оно включает много интересных в биологическом и сельскохозяйственном плане видов. Ярким примером является лук-слизун (allium nutans). Выращивание этого растения не требует от огородников применения сложных агротехнических приемов. Поэтому культура не теряет своей популярности уже долгое время.


Распространение и значение
Свое имя лук «слизун» получил за большое количество слизистого сока, который накапливается в листьях. До вступления в фазу цветения стебель растения имеет наклонный вид. Характерная черта послужила основой для второго названия лука - поникающий. После распускания цветков стебель приобретает вертикальное положение.


Природный ареал растения захватывает юго-восток Европы, значительные площади в Сибири и Средней Азии. Allium nutans встречается в степях, на лугах, каменистых местообитаниях. В настоящее время лук-слизун входит в список окультуренных видов и возделывается как в южных, так и умеренных широтах.


Листья у поникающего лука появляются рано весной, когда другие огородные растения еще не начали активную вегетацию. Эта особенность является наиболее ценной, так как в пищу чаще всего используют не луковицы, а сочную молодую зелень. Ее вкус отдает легкой остротой и чесночными нотками.


Биохимический состав листьев включает полисахариды, минералы (магний, молибден, цинк), витамины (А, С, В1, В2), органические кислоты. Свежие перья используют для приготовления салатов, холодных закусок, супов. Высушенные измельченные листья выполняют роль специи. Мелкие луковицы маринуют, а зелень пускают на засолку.


Во время цветения слизун приобретает красивый вид, поэтому его часто выращивают как декоративное растение на клумбах, альпийских горках. Allium nutans притягивает к себе многих опылителей: бабочек, шмелей, пчел. Поэтому цветущие посадки лука создают уют и живую атмосферу в саду.


Биологические особенности
Лук поникающий – многолетнее растение высотой до 70 см. Плоские зеленые листовые пластинки шириной до 3 см достигают в длину 30 см. Розетка крупного взрослого растения состоит из 6-8 листьев. Луковицы имеют цилиндрическую форму, слегка суженную к одному концу. Их диаметр редко превышает 2 см.


Лук-слизун зацветает на 2-3 год жизни. Соцветия-зонтики имеют форму шара. Их цвет зависит от сорта и может варьировать от белого до лилового, включая переходные оттенки: розовый, сиреневый, светло-фиолетовый. К концу лета на розетках лука созревают семена, пригодные для размножения. Увеличить плантацию слизуна можно и вегетативным способом – путем деления куста.
Все представители вида отличаются морозоустойчивостью, теневыносливостью, повышенной требовательностью к влаге. На одном месте поникающий лук можно выращивать до 6 лет. Многие разновидности Allium nutans устойчивы к вредителям и инфекциям (мучнистой росе, ржавчине, луковой мухе).


Сорта и разновидности
Селекционерами выведено множество сортов поникающего лука. Каждый характеризуется своими вкусовыми качествами, размерами листьев, сроками развития, степенью устойчивости к неблагоприятным факторам. У садоводов-любителей наиболее популярными являются следующие разновидности:


Грин. Сорт выведен в Сибири и позиционируется как один из самых устойчивых к морозу и болезням. Отличительными особенностями являются длительное выращивание на одной и той же грядке (до 7 лет) и высокая урожайность (до 6 кг/кв.метра).
Карлик. Отличается компактными невысокими кустиками, узкими мясистыми перьями длиной до 20 см. Вкус зелени острый, но в нем отсутствует луковый аромат. Сорт адаптирован к любым условиям, включая климат с морозной зимой.
Лидер. Устойчив к морозу, хорошо реагирует на удобрение грунта, полив, рыхление. После срезки зелени очень быстро отрастает. Нежные листья имеют выраженный чесночный привкус. Урожайность средняя (до 3,5 кг/кв.метра).
Очарование. Сорт уступает другим разновидностям по урожайности, но выигрывает за счет высокой декоративности. Летом на цветоносах распускаются крупные белые шапки соцветий. Зелень обладает приятным острым вкусом.
Салатный. Лук выпускает из розетки широкие темно-зеленые перья максимальной для данного вида длины и ширины (35 см и 3 см соответственно). Вкус зелени слабо-острый. Преимуществами сорта являются высокая устойчивость к инфекциям и насекомым-вредителям.
Кладезь здоровья. Один из самых ранних сортов. Куст после срезки быстро отрастает, а листья не теряют сочности до конца лета. Зелень имеет острый чесночный вкус, поэтому активно используется как приправа.

Садоводы любят необычный лук-слизун за многочисленные положительные качества. Возможность выращивания многолетника на одном месте, устойчивость к морозам, ранняя витаминная зелень, красивое цветение – это лишь немногие достоинства Allium nutans.