В предыдущих своих заметках о муравьях и тле я вскользь упомянул, что муравьи способствуют распространению тли. Делают они это двумя способами: охраняют тлей от врагов, и разносят тлю на соседние растения.

И это последнее утверждение (то, что муравьи переносят тлю) было воспринято в штыки некоторыми читателями статей, которые принялись доказывать, что это не так.

Их доказательство сводилось к ссылкам на разные сайты, но не на свой личный опыт. Я в тот момент тоже не имел точных знаний о таком, туристическом, симбиозе муравьев и тли и поэтому решил попробовать отыскать муравья несущего в своих мандибулах (так по научному называются его челюсть) тлю.



Задачка эта, скажу я вам, была не из лёгких: рассмотреть крошечного муравья несущегося, как жеребец во весь опор, с ещё более крошечной тлёй в зубах, казалась неразрешимой, но, вооружившись фототехникой, я засел в засаде и стал терпеливо ждать, глазом смотря на пробегающих по стволу дерева муравьев через объектив камеры.

За этим занятием незаметно пролетали часы, полуденное солнце пекло голову так, что раскаленный от темечка воздух, струящимся маревом лениво тёк вверх, на радость слепням, которые словно ястребы парили в восходящих его потоках, чтобы затем, заприметив с высоты сквозь волосы проблески кожи (неужели уже лысина?), наперегонки друг с другом пикировать мне на голову. Но я был непоколебим и стойко переносил их укусы (хотя про себя отпускал множество нелестных словечек в их адрес).

И наконец, я увидел её! Почему её, спросите вы? Потому, что муравьи, которые задействованы на полевых работах - все самки.

Эта гарцующая антилопа бежала иноходью. Щетинки на её теле, стянутые в пышную гриву подрагивали в такт стучащим по коре дерева копытцам. На блестящем крупе под слоем хитина перекатывались мощные мышцы, а, главное, её жвалы держали за талию тлю, которая подставляя мордочку набегающему ветру, со щенячьим восторгом ошалело озиралась вокруг открывшемуся ей огромному новому миру.



Наконец-то я это увидел! И могу показать вам (это скриншот из видео).

Обратите внимание, какой у тли удивленный глазик
А вот и само видео, (для этого, чтобы рассмотреть тлю, я в десять раз замедлил видео).


После я отбросил видеокамеру и бросился за ней, чтобы попытаться увидеть, куда она отнесет эту тлю, и к счастью, дыхалка меня не подвела, и погоня увенчалась успехом: грациозная муравьиня перебежала на соседнее дерево и опустила тлю пастись на листик яблони:

Муравей отпускает тлю, видно, как смешно висят у нее ножки

Вот так, друзья, получается, что это не миф, и муравьи действительно разносят тлю. И я рад, что мне удалось подтвердить этот факт, и теперь этим спорам о муравьях и тле можно наконец положить конец!

P.S. Также я понял, почему муравьи стали переносить тлю на соседнее дерево, дело в том, что на стволе дерева с которого они начали переносить тлю стояла ловушка из бутылки от муравьев, и почуяв недоброе, и не зная, что им ожидать от меня дальше, они решили перегнать стадо тлей подальше от этого непонятного им места.