Самая популярная капуста – белокочанная, второе место в рейтинге занимает цветная.

Её агротехника чуть сложнее, но выращивание в открытом грунте можно возможно почти в любом регионе. Она не любит сильной жары и предпочитает самые питательные почвы. Выведено множество сортов и гибридов цветной капусты: как скороспелой, так и созревающей ближе к зиме.

Цветная капуста

Почему стоит выращивать цветную капусту

Эта культура получила своё название за то, что её съедобные головки имеют оригинальный внешний вид, напоминающий крупные соцветия, способные украсить огородные грядки не хуже привычных цветов. В нашей стране цветную капусту выращивают всего около двух веков; когда она только появилась на отечественных огородах, эта капуста была доступна лишь избранным персонам. Впрочем, и сейчас этот продукт нельзя назвать дешёвым, поэтому выращивание его на своих участках ещё и рентабельно. Правда, для получения хороших урожаев огороднику-любителю придётся постараться.

Многие сорта цветной капусты настолько скороспелы, что есть реальная возможность получения двух урожаев за сезон. Для самого раннего поступления витаминного продукта придётся уже в марте посеять семена на рассаду. Выращивание второго урожая начинается в июне с высева семян в холодный парник с последующим переносом рассады в грядку после сбора первого. Чтобы срезать головки с начала лета до окончания огородного сезона, сажают сорта и гибриды различного срока созревания. Например, старый сорт Гарантия, известный ещё с 1960-х гг., или более молодой Альфа имеют вегетационный период не более трёх месяцев, а новый, зарегистрированный в 2021 году, сорт Грин Шторм – и того меньше. Гибриды Каспер F1 или Зеленый сугроб F1 проведут на грядке всё лето и половину осени, но порадуют к наступлению морозов высокими урожаями головок отличного вкуса.

Употребление цветной капусты в пищу показано абсолютному большинству людей, она широко применяется в детском и диетическом питании. За счёт присутствия всевозможных витаминов и биологически активных веществ это капуста:

- укрепляет сосуды;

- омолаживает клетки;

- стимулирует обменные процессы в организме;

- укрепляет иммунитет.

Это продукт, способный снижать давление, предупреждать наступление инфарктов, уменьшать воспаления. Цветная капуста незаменима при сахарном диабете, анемии, болезнях дыхательных путей и др.

Посадка цветной капусты

Цветную капусту, за исключением самых поздних сортов, в большинстве регионов можно выращивать прямым посевом семян в грядку. Рассадой занимаются лишь для того, чтобы получить самые ранние урожаи. Сажают эту капусту и в теплицах, но и в открытом грунте ей вполне достаточно того тепла, которое приходит в мае и держится вплоть до середины осени. Более того, в теплице нелегко поддерживать необходимую температуру в летнее время: эта культура категорически не переносит жару. Вырастить отличные головки на юге гораздо сложнее, чем в средней полосе.

В любом случае грядку под цветную капусту готовят с осени, тщательно перекапывая и внося высокие дозы органических удобрений и древесной золы. Кислые почвы исключаются, такие предшественники, как крестоцветные культуры (капуста, редис, редька и др.) тоже.

В южных регионах уже в начале апреля можно посеять семена цветной капусты непосредственно в грядку; севернее это делают чуть позже. Для того чтобы появились всходы, достаточно, чтобы почва прогрелась хотя бы до +5оС. Возможен посев прямо в лунки на глубину 2-3 см (схема для того или иного сорта может различаться, но в среднем между лунками оставляют от 30 до 60 см) или сначала в небольшой рассадник. Второй приём удобнее: в стадии 4-5 настоящих листьев лучшие растения можно выкопать с комом земли и пересадить на постоянное место. Посев цветной капусты прямо в грядку гораздо удобнее, у него лишь один минус – урожай созреет позже, чем в случае рассадного выращивания. Чтобы отпугнуть капустную муху, почву на грядке систематически опудривают древесной золой.

Выращивание рассады цветной капусты в городской квартире – тяжёлый процесс. Цветная капуста, как и любая другая, на рассадной стадии не переносит температуры выше 20оС. Оптимальные значения – +16 +18оС днём и около 10ºC ночью. В первую же неделю сеянцы и вовсе держат в холоде: при +6 +8ºC. Освещение должно быть сильным, но рассеянным. Поэтому, если есть необходимость в выращивании рассады, делают это в теплице или парнике. Уход за рассадой цветной капусты обычный: умеренный полив, 1-2 подкормки, закаливание перед высадкой в грядку. Готовая рассада имеет возраст около 1,5 месяцев.

Уход за цветной капустой

Выращивание цветной капусты в открытом грунте не предполагает особо сложных процедур, а с точки зрения температуры приходится полагаться на волю природы. Если летом длительное время держится температура выше +28 +30ºC, головки могут вообще не сформироваться.

Уход за посадками цветной капусты состоит в следующем:

- Поливы. Цветная капуста любит высокую влажность, но не переносит чрезмерного заболачивания грунта. Поливают её регулярно, но умеренно: сначала в среднем дважды в неделю, затем чуть реже. В первое время на 1 м2 грядки уходит около ведра воды, по мере роста это количество увеличивается. Поливают под корень, особенно с началом формирования головок, водой любой температуры, но не слишком холодной.

- Рыхление и удаление сорняков. Рыхлят почву после поливов вплоть до смыкания листьев соседних растений, попутно слегка окучивая капусту и удаляя сорняки. При окучивании желательно к корням подсыпать хотя бы по 2-3 ст. ложки древесной золы.

- Подкормки. Цветная капуста – «прожорливая» культура. Несмотря на заправку грядки удобрениями, за сезон её требуется подкармливать минимум трижды. Лучшее удобрение – настой коровяка или птичьего помёта. Через 10-15 дней после высадки рассады (или при появлении 3-4 листьев в случае безрассадного выращивания) под каждое растение выливают до 0,5 л приготовленного раствора. Ещё через пару недель его количество увеличивают, а в последующие подкормки стоит добавлять микроэлементы. На ведро настоя требуются около 2 г борной кислоты и столько же молибдата аммония.

- Борьба с вредителями и болезнями. Их список широк: тот же, что и для других крестоцветных. При соблюдении правил агротехники цветная капуста почти никогда не болеет. Отгонять вредителей помогают народные средства (опрыскивание настоями томатной ботвы или луковой шелухи, опудривание табачной пылью и др.). При появлении вредителей лучше пользоваться биологическими препаратами типа Энтеробактерина.

Есть известное правило, помогающее вырастить плотные и светлые головки цветной капусты. Несмотря на то, что цветная капуста должна расти на ярком солнечном свету, её головки надо прикрывать от солнца уже на этапе их завязывания. Как только появятся зачатки головок, над ними надламывают кроющие листья: сначала парочку, впоследствии больше, сооружая что-то вроде шатра.

Со сбором урожая цветной капусты нельзя запаздывать, стремясь получить гигантские головки. Надо не пропустить момент, когда плотное «соцветие» начнёт становиться рыхлым: в это время у капусты происходят необратимые изменения, ухудшающие качество урожая. Срезают головки со стеблями: их верхняя часть, как и сами нераскрывшиеся «соцветия», съедобна и полезна. Если до конца огородного сезона ещё много времени, совсем не обязательно выдёргивать растения. Их полив и подкормка часто приводят к образованию новых головок в пазухах листьев: иногда они могут вырасти и до полукилограммовых.

Цветная капуста – ценнейший диетический продукт, незаслуженно мало выращиваемый на дачных участках. Она не боится холода, но плохо растёт в жаркое лето. Уход за цветной капустой подразумевает обычные процедуры и доступен любому огороднику.