Декоративная капуста – интересное растение.

Летом оно выглядит довольно скромно, но осенью, в период, когда на участке, кажется, уже мало что радует глаз, эта капуста превращается в огромные роскошные цветы, которые стойко переносят даже серьёзные заморозки. Листья декоративной капусты редко употребляют в пищу, но они вполне съедобны. Это растение удобно ещё и тем, что требует минимум ухода.

Декоративная капуста

Особенности декоративной капусты

Декоративная капуста относится к семейству Крестоцветные, как и все остальные, привычные для огородников, капустные растения. В её листьях содержится много витаминов, и после небольших заморозков они становятся вполне вкусными: исчезает горьковатый привкус. Но дачники в основном выращивают эту капусту в декоративных целях. Где ещё можно найти яркие цветки, которые прекрасно чувствуют себя даже при -10 -12оС? Поэтому и выращивают её чаще не на огородных грядках, а в цветниках и на клумбах. Нередко её используют для украшения бордюров, можно встретить такую капусту в вазонах, кашпо. Есть сорта, дающие небольшие растения, а есть и такие, у которых листовая розетка в диаметре составляет около полуметра и более.

Декоративная капуста

Известны разновидности декоративной капусты, цветки которых напоминают огромные пионы, розы, а их листья сами представляют собой произведение искусства (резные, кучерявые, гофрированные). Окраска не всегда однотонна: розетка листьев может быть раскрашена в несколько цветов, а также иметь пятнышки и штрихи. При этом удивительные расцветки (фиолетовая, пурпурная, кремовая и др.) наблюдаются обычно в центральной части розетки листьев, на периферии они чаще зелёные. При слабых морозах интенсивность окраски увеличивается. Высота растения может быть всего 20 см, а может превышать и метровую отметку. Есть сорта, напоминающие небольшие пальмы. Впрочем, все имеющиеся сорта условно подразделяют на две большие группы:

- пальмовидные, у которых декоративные листья растут по всему стволу, а мощная розетка отсутствует;

- кочанные: именно у них присутствует классическая правильная листовая розетка.

Розетковые (кочанные) сорта у цветоводов-любителей более популярны. Самые известные выведены в Японии, например:

- Токио;

- Нагойя;

- Осака.

Немало сортов выведено и российскими селекционерами; наиболее известны:

- Ассоль;

- Каприз;

- Малиновка;

- Снежная королева.

По-своему интересны и гибриды, появившиеся в последние годы, такие как Санрайз, Павлин или Цапля.

Декоративная капуста

Посадка декоративной капусты

Агротехника декоративной капусты несложна, но в большинстве регионов подразумевает предварительное выращивание рассады. Семена (если они не дражированные) желательно обеззаразить в тёмном растворе марганцовки. Делают это не позже начала апреля. Грунт не должен быть кислым: смешивают поровну речной песок и дерновую землю, добавляя немного древесной золы. Из покупных смесей подходит любой универсальный грунт для рассады. Семена заглубляют на 1 см во влажную почву.

Самое сложное, как при выращивании рассады и других видов капусты, – соблюсти температурный и световой режимы. Освещённость должна быть сильной, световой день не менее 12 часов, а температура невысокой: в первые несколько дней после появления всходов не более +13 +15оС, затем на несколько градусов выше (в ночное время около +10оС). Пикировку проводят в стадии двух настоящих листочков.

Уход за рассадой декоративной капусты, помимо отслеживания температуры воздуха, состоит в умеренных поливах, а незадолго до высадки в открытый грунт – закаливании. Несмотря на холодостойкость взрослых растений, рассада боится морозов, поэтому высаживают её не ранее середины мая. Клумбу разбивают на солнечном месте, лучшие почвы – суглинки и супеси с нейтральной реакцией среды. Удобрение вносят непосредственно в лунки: по стакану перегноя и золы. Избыток удобрений при посадке нежелателен: листья будут крупнее, но их основной окраской станет зелёная. Поскольку цель выращивания декоративной капусты состоит не в получении урожая, схема высадки зависит от желания цветовода и сортовых характеристик.

Декоративная капуста

Уход за декоративной капустой

Выращивание декоративной капусты предполагает обычные процедуры: поливы, рыхления, прополку. Полезно 2-3 раза за лето провести и окучивание растений. Почву содержат в умеренно влажном состоянии: если периодически идут дожди, поливами увлекаться не стоит. По мере роста капусты она начинает подавлять развитие сорняков, но на первом этапе прополка обязательна.

Что касается подкормок, они не должны быть обильными, особенно ограничивают содержание азота. Используют любые комплексные минеральные удобрения, вносят их ежемесячно, начиная с середины июня. Болезни и вредители у декоративной капусты те же, что и у белокочанной: её также могут объедать слизни, прогрызать крестовидные блошки и др., а на ранних стадиях нападать чёрная ножка. Меры борьбы – те же, что и в случае других видов капусты, но поскольку на протяжении всего лета и начала осени листья навряд ли будут использовать в пищу, можно без страха пользоваться химическими средствами защиты растений.

Декоративная капуста особенно эффектна в осеннее время, когда другие цветы на участке давно замёрзли и выкопаны. Она может украсить не только клумбу, но и стол, хотя использование её красивых листьев в салатах для российской кухни не очень характерно.