Как и почти любая культура, белокочанная капуста бывает позднеспелой, среднеспелой и ранней.

Именно сорта капусты, поспевающие в самые ранние сроки, сложнее всего вырастить, а продукция стоит весьма дорого. Ведь урожайность раннеспелой капусты невелика, а спрос на неё в самом начале лета, в пору авитаминоза, высок.

Особенности раннеспелой белокочанной капусты

Урожай раннеспелой капусты в большинстве регионов можно получить уже в июне, а иногда и раньше. Однако, по сравнению со среднеспелыми и поздними сортами, её питательная ценность ниже: кочаны небольшие, весьма рыхлые, нередко растрескиваются на грядках. Назначение урожая – в основном салатное: раннеспелую капусту, конечно, можно использовать на щи и даже тушить, но её ценность гораздо выше именно при употреблении в свежем виде. Хранится ранняя капуста недолго, для квашения и соления она непригодна. При квашении её тонкие нежные листья размягчаются и деформируются. 

Чтобы урожай поспел в самые ранние сроки, приходится хорошо потрудиться. По сравнению с поздними сортами капусты, сложнее вырастить рассаду (дома это удаётся плохо из-за высокой температуры, а холодные парники ранней весной ещё не готовы к использованию). Из-за необходимости интенсивного роста раннюю капусту приходится особенно часто поливать, вовремя и осторожно подкармливать. Урожай ранней капусты созревает не одновременно (в этом для обычного дачника тоже есть свой плюс, но для товарного производства это минус). 

Раннеспелая капуста готова к употреблению уже через 3-3,5 месяца после посева семян, а ультраскороспелая ещё раньше, поэтому даже в самых проблемных регионах грядки от неё освобождаются к середине лета. В связи с этим такую капусту можно выращивать как промежуточную культуру: легко успеть вырастить после неё и другие скороспелые овощи. 

К числу недостатков раннеспелых сортов белокочанной капусты относится склонность растения к образованию цветущих побегов вместо кочана. Чаще это происходит с растениями, рассада которых переросла до восьми листьев. Формирование цветущих побегов может спровоцировать затяжная весна, когда температура понижается и возвращаются заморозки.  
Среди ранних сортов белокочанной капусты нет устойчивых к киле, в разной степени все они могут поражаться килой.

Посев семян раннеспелой белокочанной капусты

Раннюю белокочанную капусту можно выращивать как рассадным, так и безрассадным способом. Для получения товарной продукции в самые ранние сроки семена высевают на рассаду в марте, второй посев возможен уже в открытый грунт (под плёнку) в середине весны, последний – в мае прямо в грядку. Правда, продукция, получаемая от майского посева, уже не имеет той ценности, как самая ранняя капуста.

Выращивание рассады капусты в марте возможно только при наличии обогреваемой теплицы или парника: попытки выращивания рассады в домашних условиях не всегда достигают цели. Хорошая рассада не может быть получена при температуре выше +18°С, она вытягивается или вырастает слишком изнеженной. Рассаду капусты, полученную от посева семян в середине марта, высаживают в открытый грунт в первой половине мая. Посев семян проводят на глубину около 1,5 см.

Если сеют сразу в отдельные горшочки, при появлении второго настоящего листка сеянцы подкармливают раствором полного минерального удобрения. При посеве в общую ёмкость в эти дни проводят пикировку, а ещё через 8-10 дней дают подкормку. Рассаду капусты важно не переливать (лучше немного подсушить почву, чем заболотить её), температурный режим не должен превышать: +16 +18°С днём и +8 +12°С ночью. За 5 дней до высадки рассады капусты в грядку поливы прекращают, а ещё раньше растения начинают закаливать. У готовой рассады должно быть 5-6 здоровых листьев и крепкий короткий стебель.

Высадку рассады капусты в открытый грунт проводят при достижении относительно тёплой погоды по схеме 45 х 25 см в заранее подготовленную грядку, при этом обильно, «до грязи», поливают. Подготовка грядки означает внесение повышенных доз органических и минеральных удобрений при тщательной перекопке и, при необходимости, раскисление с помощью извести или доломитовой муки. Ни в коем случае не сажают капусту после любых крестоцветных культур (редиса, редьки, капусты и др.). 

Уход за посадками белокочанной капусты

В первое время рассаду на грядке надо притенять от палящего солнца. В дальнейшем выращивание раннеспелой капусты подразумевает: поливы, рыхление, удаление сорняков  и борьбу с вредителями. 
После дождей и поливов почву рыхлят на 6-8 см, а впоследствии и чуть больше. Поливать следует часто, но не заболачивать почву.

Через 3 недели после высадки можно слегка окучить растения. Подкормки вносят, когда растения явно возобновят рост на новом месте: для ранней капусты достаточно двух основных подкормок. Помимо растворов минеральных удобрений и настоев коровяка, надо время от времени посыпать вокруг растений древесной золой: это является и профилактикой болезней, и защитой от многих вредителей.

Убирают с огорода раннеспелую белокочанную капусту выборочно, по мере созревания кочанов. Период сбора может быть растянут до трех и более недель. Срезают капусту, когда кочаны достигли нормальных, типичных для сорта, размеров.

Важно не опоздать с уборкой урожая, ведь недостатком раннеспелой белокочанной капусты является неустойчивость к растрескиванию кочанов при перестаивании.  

Популярные сорта ранней белокочанной капусты

Совсем недавно огородники знали лишь несколько сортов раннеспелой белокочанной капусты; сейчас ассортимент значительно расширился, в том числе и вследствие создания гибридов. Правда, на вкус они не сильно различаются, но параметры растений, урожайность, устойчивость к болезням и др. могут отличаться значительно. Пожалуй, наиболее популярны:



- Трансфер F1. Кочаны, для раннего гибрида, относительно плотные, массой до 1,5 кг, растрескиванию не подвержены. Созревают за 110 дней.
- Казачок F1 более скороспел (около 95 дней), кочаны такого же размера, но на сильной жаре урожайность сильно падает.
- Июньская. Старый сорт, созревает чуть более чем за 90 дней, кочаны могут вырастать до 2 кг, но при избытке влаги легко растрескиваются. Один из самых холодоустойчивых сортов. 
- Малахит F1. Сроки созревания растянуты: от 95 до 130 дней. Кочаны довольно плотные, массой до 1,5 кг, светло-зелёные.
- Золотой гектар. Старый сорт с повышенной урожайностью. Масса кочана до 2,5 кг, растрескивание почти не встречается, созревают за 105-110 дней. Сорт считается засухоустойчивым, урожай способен к непродолжительному хранению.

Среди сравнительно новых гибридов лучше других известны: Ринда F1, Тобия F1, Таурус F1, Сюрпрайз F1 и др. Одними из самых скороспелых считаются Экспресс F1 и Парел F1. Есть и гибриды для суровых климатических условий, например, Заполярье F1.

Ранняя белокочанная капуста не самая вкусная, но самая долгожданная. Вырастить её довольно сложно, хотя основные трудности таятся только в получении качественной рассады, ведь этот холодостойкий овощ плохо переносит жаркую погоду.